Por qué es imperativo atender la salud mental de la población.

Las estadísticas recientes demuestran que es importante el diagnóstico temprano y promover un tratamiento oportuno que ayude al bienestar emocional y físico.

Por Dr. Héctor M. Gómez Martínez, lunes, 9 de octubre de 2023 – 11:40 p.m.

¿Conocías que octubre es el mes de la salud mental? En el 1992 la Federación Mundial de Salud Mental tuvo la iniciativa de decretar el día 10 de octubre como el Día Internacional de la Salud Mental. Esto con el fin de proveer educación en salud mental, sensibilización y defensa contra el estigma social. En Puerto Rico, la Ley Número 270 del 6 de octubre de 1998 declaró el mes de octubre como el “Mes de la Salud Mental”. Esta ley establece que “la salud mental es más que la ausencia de enfermedad. La buena salud es el estado óptimo ideal al cual todos los seres humanos debemos aspirar durante el transcurso de nuestras vidas. Esto incluye la aspiración a una buena salud mental”.

¿Pero qué nos dice esto sobre la salud mental en Puerto Rico? Las noticias del país están llenas de situaciones negativas que nos hacen repensar el estado de salud mental de la población. Hasta escuchamos constantemente que existe un grave problema con este asunto. Para tener una idea de su gravedad, la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) reportó en sus estadísticas más recientes que atendió un total de 168,212 llamadas a través de la Línea PAS y atendió un total de 4,852 personas a través del chat entre los meses de enero a junio de este año. Estos números, no necesariamente nos proveen un indicio de enfermedades mentales en el país, pero sí nos pueden mostrar la necesidad de apoyo o de abatimiento que tiene la sociedad puertorriqueña.

Por otro lado, existen estadísticas más claras por el Departamento de Salud que estiman la prevalencia de la depresión mayor en Puerto Rico en un 17%. En casos severos puede llevar al suicidio al 15% de quienes padecen la condición. ASSMCA indicó que para los meses de enero a junio de este año se habían reportado un total de 76 suicidios, cifras que son alarmantes para nuestro país. A esto se le suma que alrededor del 25% de la población sufre de algún trastorno relacionado con ansiedad.

Estos datos nos presentan un panorama preocupante en la salud mental en Puerto Rico. Esto es sin tomar en consideración otras enfermedades que se presentan en menor proporción en la población puertorriqueña como la bipolaridad, esquizofrenia, trastornos de personalidad y el uso y abuso de sustancias. Realmente, nos presenta un grave problema de salud pública en el país.

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