Las deudas de los hospitales y otras entidades de salud con el gobierno superan los $200 millones.

Las deudas de los hospitales y otras entidades de salud con el gobierno superan los $200 millones, un número que, a juicio del presidente de la AHPR, Jaime Plá, es reflejo del problema de liquidez que enfrentan algunas instituciones en la isla.

Las instituciones han incumplido con el pago de las utilidades y seguros de los empleados.Por José Orlando Delgado Rivera, END,  martes, 19 de septiembre de 2023 – 11:40 p.m.

Las deudas de los hospitales y otras entidades de salud con el gobierno superan los $200 millones, un número que, a juicio del presidente de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, Jaime Plá, es reflejo del problema de liquidez que enfrentan algunas instituciones en la isla.

La cifra, que es producto de una recopilación de datos por parte de El Nuevo Día, podría ser mayor. La falta de acceso a información en algunas dependencias públicas impidieron constatarlo.

“Durante los últimos años, especialmente con (el huracán) María y la pandemia, la situación económica de los hospitales, en lo que se refiere al flujo de caja, ha sido más difícil y es posible que eso haya ocasionado que los hospitales no pagaran por alguna razón el CRIM (Centro de Recaudación de Impuestos Municipales), (y) la Autoridad de Energía Eléctrica o Acueductos”, reconoció Plá en entrevista con este diario.

Las facturas de agua y luz

La AEE ni LUMA Energy, el consorcio a cargo de la red de transmisión y distribución de energía en Puerto Rico, respondieron una petición de información de este diario acerca de cuánto dinero le adeudan los hospitales.

“A pesar de que la mayoría de nuestros clientes pagan sus facturas todos los meses, no todos pagan a tiempo. LUMA ofrece opciones de pago a nuestros clientes incluyendo planes de pago flexible para aquellos clientes con cuentas en atraso. En LUMA, estamos comprometidos a trabajar con todos nuestros clientes para atender las situaciones relacionadas con sus facturas vencidas”, se limitó a decir Luma Energy en declaraciones escritas.

No obstante, Plá sostuvo que “energía eléctrica es lo más dramático, porque es la factura que mensualmente llega con la mayor cantidad de dinero”.

“Siempre ha habido hospitales que han tenido planes de pago con la (AEE), pero yo he mencionado que en ocasiones, los planes de pagos son muy cortos, a 15 meses, cuando tienes una deuda razonablemente alta. En el proceso, los dineros con los que tú cuentas para hacer ese pago adicional se complica con los aumentos que vienen con la factura regular de energía eléctrica, por lo que, entonces, el plan de pago se va a caer”, agregó Plá.

En el caso de la AAA, la corporación pública confirmó que los hospitales, junto a otras instituciones de salud, le adeudan $20 millones. La cifra considera un total de 211 entidades, de las cuales 17 tienen planes de pago activos.

“La AAA mantiene comunicación constante con los mismos (hospitales) para efectuar cobros y atender las individualidades que puedan presentar”, expresó Arnaldo Jiménez, vicepresidente de Planificación Estratégica de la AAA, en declaraciones escritas enviadas a este medio.

Plá defiende los hospitales

Para el presidente de la organización que agrupa los hospitales, el problema de flujo de efectivo que enfrentan algunos hospitales “hace muy complicado el elemento de estar pagando al día”.

“Durante la pandemia, los procesos en los hospitales bajaron a un 35%, no importa lo que tú hicieras, al abrir la puerta del hospital ya tenías un déficit operacional, el cual no se podía solventar” reclamó Plá, al tiempo que sostuvo que el dinero que las instituciones hospitalarias recibieron por la pandemia no fue suficiente para atender el problema.

“Mucha gente ha hecho el reclamo de que durante la pandemia a los hospitales se les dieron unos dineros, pero hay que entender que esos dineros tenían unos tres o cuatro propósitos fundamentales, como mantener los abastos de equipo de protección personal. Segundo, se dieron dineros para crear facilidades de presión negativa y se hicieron unos 400 cuartos de ese tipo”, defendió. “También hubo dinero para mejorar facilidades de incentivo, no fue un dinero que se dio per sé para la operación del hospital, no se podía usar para eso”.

“Yo no tengo conocimiento de que haya 30 hospitales con problemas económicos serios. Ahora mismo tenemos cinco hospitales en el Capítulo 11 de Quiebras y un hospital que se ha mencionado que tiene problemas económicos. Pero, yo pudiese pensar que haya cuatro o cinco hospitales más que pudieran tener problemas económicos”, estableció Plá en referencia a los cinco hospitales que componen el grupo HIMA San Pablo y al hospital El Maestro.

“El resto de los hospitales pertenecen a sistemas u organizaciones que están económicamente sólidas. Hay retos que hay que vencer, pero no es una cosa como que hay 30 hospitales que pudieran estar susceptibles a un Capítulo 11. Eso sería crear un pánico innecesario en este momento”, añadió.

Aunque cuando el universo de hospitales no se encuentre en un escenario de bancarrota, los ingresos que reciben para asegurar el servicio a los pacientes no es suficiente, según consta en reportes publicados por los Centros de Servicios para Medicare y Medicaid (CMS, en inglés) y en muchas ocasiones, ni siquiera pueden cobrar los servicios prestados.

Cuestionado acerca de si existen soluciones a largo plazo para atender las deudas de los hospitales con el gobierno y otras entidades privadas, Plá aseveró que el problema principal para la isla es que el financiamiento del sistema de salud a través de los programas federales Medicare y Medicaid no es suficiente.

“Si el gobierno federal no nos da una aportación razonable o similar a la que se le da a los estados, Puerto Rico siempre va a estar en desventaja”, apuntó.

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